SketchUp

A partir du moment où on prend bien conscience que Sketchup est un logiciel d’esquisse 3D et pas un logiciel de CAO ni un logiciel d’infographie en images de synthèse, on sait à quels usages l’employer. Je pense que Sketchup est un outil formidable pour les architectes, principalement aux premiers stades de conception d’un projet d’architecture mais aussi d’urbanisme. Il ne vous sortira pas les plans, coupes et élévations automatiques et ne vous calculera pas les quantités mais vous permettra d’établir les bases d’un projet qui seront affinées par les logiciels spécialisés en CAO d’architecture comme ArchiCAD, Revit, AllPlan et autres. Ceux-ci permettent de réaliser des modèles tridimensionnels de projets beaucoup plus détaillés et plus « intelligents ». Ils font appel pour cela à des bibliothèques de composants réutilisables, plus ou moins standardisés. Ce sont des logiciels très (trop) complets qui nécessitent bien souvent un long apprentissage pour maîtriser la « bête » (ou l’usine à gaz si vous préférez). Sans bibliothèques de composants disponibles, le novice se retrouve très vite à devoir les créer lui-même pour qu’elles correspondent à son style et ses processus de travail. Il faut donc une longue période de mise en route avant d’être opérationnel et efficace.

Sketchup se positionne en marge de ces logiciels avec de nombreux avantages (et quelques inconvénients):

Si vous devez exporter votre modèle 3D vers un logiciel d’infographie 3D tel que 3D Studio Max, vous avez tout intérêt à avoir vos faces orientées dans le bon sens. En effet, par défaut, les logiciels de création d’images de synthèse ne calculent que les faces dont la normale (le sens de la face) est orientée vers la caméra. Cela permet des temps de calcul raccourcis puisque le logiciel ne calcule qu’une seule face et pas deux. Mais lorsqu’on applique des couleurs aux faces dans Sketchup, on peut vite perdre de vue l’orientation des faces de son modèle 3D.

Surprise lors du lancement de la version 6 de Sketchup ce 9 janvier 2007: Google nous offre en prime LayOut, le logiciel de mise en page (nom de code « grizzly ») en version Beta. Et ce n’est qu’une des fonctionnalités de Sketchup 6 destinée à améliorer la présentation des projets.

Sketchup 6 n’est disponible qu’en anglais actuellement. J’attends avec impatience la version française!

EDIT: depuis la sortie de Sketchup 6 et sa fonction « copy/paste in place », cette astuce n’a plus de raison d’être que pour copier/coller une sélection d’éléments par rapport à un point précis.

Vous cherchez comment faire un bon vieux copier / coller dans Sketchup mais vous ne parvenez pas à placer correctement la copie?

Sketchup utilise en effet le plus souvent (mais pas toujours) le point inférieur gauche de la sélection comme point de référence. Alors comment faire?

La lumière naturelle tient (ou devrait tenir) une place importante dans le processus de conception architecturale. Et Sketchup peut vous aider à en tirer le meilleur parti grâce à son affichage en temps réel des ombres à n’importe situation géographique, à n’importe quelle date et heure du jour. Mais cela ne vous sert à rien si votre projet est mal orienté par rapport à la réalité!

Vous trouverez bien sûr comment faire dans la documentation du logiciel mais comme je sais que la plupart des utilisateurs n’en prennent pas la peine, voici l’info sur un plateau pour changer l’orientation du Nord dans votre projet.